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PHOTOBOOK _ 2021 #92 육명심의 백민 | Myong-Shim YOOK's Baekmin




Photobook Club Seoul presents #92 육명심의 백민 | Myong-Shim YOOK's Baekmin


Many artists experience a pinnacle in their lifelong commitment to art. I think that is the case with Baekmin, Ordinary People for Yook Myong-Shim. Consisting of photos taken between 1978 and the early 1990s, the Baekmin, Ordinary People photography series allowed Yook to realize his full potential based on the strength of the talent and know-how that he accumulated from his experiences with other series, such as Impression in the late 1960s and Portraits of Artists in the 1970s. The Baekmin, Ordinary People work period also overlaps with two other projects: Jangseung, Totem Poles and Black Sand Bathing. This was the most productive time of Yook’s professional career as a photographer, who at the time was in his 50s, and was working intensively under three themes simultaneously. As it happened, Korea was quickly shifting from an agricultural society to an industrialized one during that period. Consequently, the Baekmin, Ordinary People photo series captured the last moments of traditional agricultural communities dating back hundreds of years. Like a sunset on the ridge of western hills, his photos harnessed the end of an era that was in decline. Maybe that is why these black-andwhite pictures make us long for something fragile, almost like when we see someone departing with too many words unspoken. People in the pictures look casual and unconcerned in their daily routines, yet viewers find the pictures nostalgic because, I assume, of the fact that decades have passed since then. However, those days are gone, and you will never be able to go back to that time. That simple fact brings about feelings in us of missing the past, reminding people of a powerful longing from a time four decades ago, when viewers see these pictures.

-Back to Baekmin, Ordinary People, Seyeong YOON



한 작가의 평생 작업에도 클라이맥스가 있는데, 육명심 사진의 백미는 ‘백민’이다.

1978년부터 1990년대 초반까지 촬영한 ‘백민’ 시리즈는 작가가 1960년대 후반의 ‘ 영상사진’과 1970년대의 ‘예술가의 초상’을 지나 완숙기에 접어든 시기에 그의 축적된 역량과 기질을 마음껏 쏟아 부은 역작이기 때문이다. 또한 이 시기는 ‘장승’과 ‘검은 모살뜸’까지 동시에 세 가지 테마를 진행, 당시 50대 였던 작가가 가장 부지런하고 왕성한 작업을 했던 때이기도 하다. 때마침 우리나라가 농경사회에서 산업사회로 변화하는 시기와 맞물리면서 ‘백민’ 시리즈의 사진들은 수백 년간 이어온 전통적인 농경사회의 마지막 모습을 보여주는 사진이 되었다. 서산마루에 걸린 해가 넘어가기 직전의 모습처럼 저물어 가는 시대의 뒷모습을 보여주는 이 흑백사진들은 아직 할 말이 많이 남아 있는 이별의 장면을 볼 때 처럼 아쉽고 애잔하다. 정작 사진 속 인물들은 자신의 일상 속에서 태연한 모습인데 사진을 바라보는 이가 먼저 애틋해지는 것은 이 사진으로부터 많은 시간이 흘렀기 때문일 것이다. 이미 수십 년 세월 저편으로 밀려나 이제는 다시 돌이길 수가 없으므로 돌이킬 수 없음에 대한 그리움과 안타까움을 갖고 바라보게 되는 이 사진들은 삼사십 년이라는 시차와 비례하는 풍부한 서정과 스토리를 불러들인다.

-이땅의 사람들, 백민으로의 귀환, 윤세영


Title: 백민 | Backminm Ordinary People

Year: 2019

Artist: 육명심 | Myong-Shim YOOK

Publisher: 열화당 | Youlhwandang Publishers

Designer: 공미경

Printing: (주)상지사피앤피

Edition: